Rocas

Características de las rocas ígneas y volcánicas



Cuando el material de roca fundida se enfría, se puede formar una amplia variedad de características geológicas.


Aunque todas las rocas ígneas se forman a partir de la solidificación del material fundido, pueden tener aspectos y características muy diferentes dependiendo de la composición del material original y de dónde se enfrió exactamente. A continuación se puede encontrar información adicional sobre las muchas características ígneas y volcánicas que se muestran en este diagrama.

Introducción

Las rocas ígneas se forman a partir de la solidificación del material de roca una vez fundido. Cuando esta masa blanda se encuentra bajo tierra penetrando otras rocas, se llama magma, y ​​la roca solidificada se denomina intrusiva. Por el contrario, el material fundido que ha entrado en erupción en la superficie de la Tierra se llama lava, que se enfría en lo que los geólogos llaman rocas extrusivas (o volcánicas).

Tabla de contenido


Flujo de lava Lopolito
Fisura Umbral
Cuello volcanico Valores
Cono Volcanico Dique
Tubo Volcanico Laccolith
Cámara de magma Batolito

Debido a que la erosión puede eliminar gradualmente decenas de miles de pies de rocas sobre formaciones intrusivas, se pueden observar rocas extrusivas e intrusivas en la superficie de la Tierra, a veces muy cerca. En el diagrama anterior, el dique y el cuello volcánico, a pesar del nombre de este último, son características intrusivas, mientras que la fisura, los flujos de lava y el cono volcánico son extrusivos.

Debido a que se forman diferentes tipos de características ígneas bajo condiciones variables, cada una ofrece pistas tentadoras sobre las condiciones bajo las cuales se solidificó.

Algunas de las características ígneas más comunes incluyen:

Flujo de lava

Una vista aérea de un flujo de lava bajo en sílice que entró en erupción desde el Mauna Loa de Hawai en 1984. Foto de dominio público por RBM, Observatorio del Volcán Hawaiano del Servicio Geológico de EE. UU.

Flujo de lava

Los flujos de lava son corrientes de lava que salen de un respiradero o fisura volcánica. La rapidez con la que se mueven los flujos de lava, y qué tan lejos llegan, depende del tipo de magma que está en erupción. Los magmas de color oscuro que contienen relativamente poca sílice (SiO2), como los observados en Hawai, pueden viajar más lejos y más rápido que los magmas de color claro, que tienden a ser mucho más pegajosos. Los flujos de lava pueden ser muy destructivos, enterrando y quemando todo a su paso.

Los geólogos también usan el término flujo de lava para describir la roca que eventualmente se solidifica a partir de la lava fundida que fluye. El basalto es un ejemplo de una roca ígnea extrusiva formada a partir de lava de color oscuro. La riolita es un ejemplo de una roca ígnea extrusiva formada a partir de lava de color claro.

Fisura

La lava brota de una fisura en el campo de lava Holuhraun del norte de Islandia.

Fisura

Una larga grieta en la superficie de la Tierra de la que se vierte la lava se llama fisura. Este tipo de actividad volcánica se llama "erupción de fisura". Ocurre más comúnmente en lugares donde brotan magmas oscuros con bajo contenido de sílice, como los campos de lava Holuhraun de Islandia y el volcán Kilauea de Hawai.

Cuello volcanico

Nombrado por su parecido con la silueta de un velero, Ship Rock es un cuello volcánico ubicado donde una vez estuvo ubicada la tubería principal de alimentación para un volcán más grande. La característica de roca en forma de pared que irradia hacia afuera desde el cuello volcánico es un dique (ver más abajo).

Cuello volcanico

Esta forma de relieve, que también se denomina tapón volcánico, se crea cuando el magma se solidifica dentro de un conducto que conduce a un volcán o un respiradero volcánico. Debido a que la roca resultante es típicamente más dura que el material en el que se entromete, se deja en pie después de que la roca circundante y más suave se haya erosionado. Por lo tanto, esta característica a menudo se llama la "garganta" de un volcán. Un ejemplo clásico es Ship Rock, un cuello volcánico en la Reserva Navajo que se eleva a casi 1,600 pies sobre el desierto cerca de Farmington, Nuevo México.

Aunque el uso de "volcánico" en el nombre sugiere que los cuellos volcánicos son características extrusivas, están formadas por rocas ígneas intrusivas.

Cono Volcanico

Sunset Crater, un cono volcánico de 1,000 pies de altura en el norte de Arizona, es la pieza central del Monumento Nacional Sunset Crater. Foto de dominio público del Servicio de Parques Nacionales.

Cono Volcanico

Los conos volcánicos son colinas o montañas empinadas construidas con capas de flujos de lava erupcionados y fragmentos de rocas volcánicas que se han acumulado alrededor de un respiradero central. Como su nombre indica, estas características tienden a ser de forma cónica y pueden ser de color claro u oscuro.

Sunset Crater en el norte de Arizona es un ejemplo de un cono volcánico tan fresco que los agricultores locales casi seguramente lo vieron erupcionar hace unos 900 años.

Tubo Volcanico

El conducto principal a través del cual se eleva el magma en un volcán se llama tubería volcánica.

Tubo Volcanico

Una tubería volcánica es un conducto vertical debajo de un volcán a través del cual el magma una vez pasó en su viaje desde la cámara de magma al sitio de la erupción. Con el tiempo, las tuberías volcánicas generalmente se obstruyen con magma solidificado y otras rocas volcánicas, dejando atrás una formación dura de forma cilíndrica. Estas características pueden variar en ancho desde varios metros hasta aproximadamente media milla.

Cámara de magma

Las áreas donde el material de roca fundida se acumula bajo tierra se llaman cámaras de magma. Pueden ser la fuente de rocas ígneas extrusivas e intrusivas.

Cámara de magma

Una cámara de magma es un conjunto de material de roca fundida ubicado debajo de la superficie de la Tierra. Durante largos períodos de tiempo, las cámaras de magma pueden cristalizarse en grandes formaciones intrusivas de rocas ígneas llamadas batolitos. Las cámaras de magma pueden ser la fuente de magma y lava.

Una cámara de magma inactiva se enfriará lentamente con el tiempo. Este enfriamiento lento permite que el magma se cristalice en una roca ígnea de grano grueso. El granito, el gabro y la diorita son ejemplos de rocas que pueden formarse durante la cristalización de una cámara de magma.

Lopolito

Los lopolitos son intrusiones de rocas ígneas con pisos en forma de cuenco y tapas planas o en forma de cuenco.

Lopolito

Un lopolito es una intrusión ígnea grande en capas que se distingue por la forma de tazón convexo hacia abajo de su piso y cuya parte superior puede ser plana o convexa hacia abajo.

Umbral

El alféizar cerca de la cima de la Montaña Engineer de Colorado muestra grietas verticales que se formaron a medida que esta roca ígnea se enfriaba. Fotografía de Daniel Weber.

Umbral

Un alféizar es una masa de roca ígnea plana en forma de lámina que se forma cuando el magma se entromete y cristaliza entre las capas de roca preexistentes. Los alféizares pueden formarse a partir de magmas con una gama de contenidos de sílice. Estas características pueden variar desde menos de una pulgada hasta cientos de pies de espesor y pueden extenderse por muchas millas.

La masa tabular de traquita de cuarzo cerca de la cumbre de Engineer Mountain, cerca de Silverton, Colorado, es un ejemplo bien conocido de un alféizar.

Valores

Las existencias son pequeñas intrusiones ígneas con menos de 40 millas cuadradas expuestas en la superficie de la Tierra.

Valores

Una intrusión ígnea relativamente pequeña que se forma cuando el magma se cristaliza bajo tierra. Aunque el levantamiento y / o la erosión pueden desenterrar más tarde parte de un stock, esta característica se define como tener menos de 40 millas cuadradas (100 kilómetros cuadrados) expuestos en la superficie.

Dique

El contraste de color entre las rocas sedimentarias rojas y las rocas ígneas oscuras resalta este famoso dique sobre Hance Rapid en el Parque Nacional del Gran Cañón.

Dique

Una intrusión ígnea tabular que atraviesa otras rocas (en capas o sin capas) en un ángulo pronunciado. Los diques pueden ocurrir solos o en conjuntos y pueden estar compuestos por rocas claras (altas en sílice) u oscuras (bajas en sílice), o cualquier composición intermedia. Uno de los ejemplos más fotografiados proviene del Gran Cañón, donde un dique oscuro atraviesa capas delgadas de esquisto rojo por encima de un rápido espumoso de aguas bravas.

Laccolith

Oscuras rocas anfitrionas se superponen a las torres ígneas intrusivas de color claro del macizo Torres del Paine, que los glaciares esculpieron a partir de un laccolito de 12,6 millones de años. Crédito: Terri Cook y Lon Abbott.

Laccolith

Los laccolitos son formaciones rocosas ígneas intrusivas que se distinguen por sus formas de lente características. Estas características se forman cuando la presión del magma que se entromete entre las capas preexistentes hace que las rocas suprayacentes se acumulen, creando una forma de hongo. Uno de los ejemplos más espectaculares del mundo de un laccolito se encuentra en el Parque Nacional Torres del Paine de Chile.

Batolito

La mayor parte de la cordillera de Sierra Nevada de California, incluido el Parque Nacional Yosemite, es parte de un enorme batolito de 300 millas de largo.

Batolito

Una intrusión ígnea relativamente grande que se forma cuando el magma se cristaliza bajo tierra y luego se expone parcialmente después de la elevación y / o erosión. Por definición, los batolitos tienen más de 40 millas cuadradas (100 kilómetros cuadrados) de exposición a la superficie. El corazón de las montañas de Sierra Nevada de California está tallado en un batolito granítico emplazado hace unos 120 y 85 millones de años.


Sobre el autor: Terri Cook

Crecer en una casa cuya piedra angular fue un meteorito inspiró a Terri a convertirse en una galardonada escritora de viajes y ciencia. Un geólogo capacitado y miembro de la Sociedad de Escritores de Viajes Americanos y la Asociación Nacional de Escritores de Ciencias, Terri teje historias precisas y atractivas para una amplia variedad de clientes y puntos de venta, incluidos el Servicio Geológico de EE. UU., Eos, Scientific American y Lonely Planeta. Terri también es autora o coautora de cinco libros, que incluyen Geología de senderismo en el Gran Cañón, Geology Underfoot en el norte de Arizona y Geology Underfoot Along Colorado's Front Range. Es becaria de la Asociación de Periodistas de Atención Médica de 2019, becaria de Periodismo Científico EGU 2016 y becaria de Comunicación Científica 2019-2020 para la Sociedad Geológica de América.