Piedras preciosas

Crisoprasa



La variedad de piedras preciosas verdes de calcedonia.


Crisoprasa Tres cabujones de crisoprasa en diferentes colores de verde. De izquierda a derecha son: un óvalo verde mediano de 8 x 10 milímetros cortado de material extraído en el distrito de Marlborough de Queensland, Australia; un óvalo verde claro de 10 x 13 milímetros cortado de material extraído en Brasil; y, un óvalo verde oscuro de 8 x 9 milímetros cortado de material extraído en la India.

¿Qué es la crisoprasa?

Crisoprasa es el nombre de una calcedonia translúcida que varía en color entre verde amarillento y verde. Su color verde generalmente es causado por trazas de níquel. La hermosa crisoprasa verde es la segunda variedad más valiosa de calcedonia después de la gema sílice.

El nombre "crisoprasa" proviene de las palabras griegas para "manzana dorada" o "puerro dorado". Hoy se usa con mayor frecuencia para hacer cuentas y cabujones. A veces se cortan piezas excepcionales de crisoprasa en piedras facetadas translúcidas.

La crisoprasa como piedra preciosa era conocida por los antiguos griegos y romanos. Se han encontrado algunas piezas entre sus artefactos, pero su uso en ese momento no era común. La crisoprasa se convirtió por primera vez en una joya popular en Europa después de que se descubrieran depósitos en Polonia en la década de 1700. Hoy, la mayoría de la crisoprasa se produce en Australia, pero no se usa ampliamente porque los suministros son limitados.

Color en Crisoprasa

El color de la crisoprasa está determinado principalmente por su contenido de níquel; sin embargo, el níquel puede ocurrir dentro del cuarzo microcristalino de múltiples maneras. Pequeñas cantidades de silicato de níquel mezclado con cuarzo, óxido de níquel disperso e iones libres de níquel pueden contribuir al color verde de la crisoprasa. No se cree que el níquel ingrese a la red del cuarzo microcristalino.

La crisoprasa ocurre en una gama de colores verdes. Estos van desde un verde amarillento pálido a un verde profundamente saturado. La abundancia de níquel determina la fuerza del color verde. Las muestras de color verde amarillento pálido pueden contener entre 0.2 y 1.0 por ciento en peso de óxido de níquel. Las muestras de color verde oscuro pueden contener hasta 5 por ciento en peso de óxido de níquel.

El color en algunas muestras de crisoprasa es inestable. La exposición prolongada a la luz solar puede hacer que se desvanezca. Si se encuentran especímenes descoloridos en la superficie del campo, se puede encontrar un mejor color justo debajo de la superficie. El calor también puede causar desvanecimiento del color en la crisoprasa. Se debe tener cuidado durante la reparación de joyas para evitar calentar la piedra. Las piedras cortadas y los materiales de gemas no deben almacenarse ni mostrarse donde estén expuestos a la luz solar directa o al calor. Una caja, un cajón o un gabinete de joyería, almacenados lejos de fuentes de calor, pueden proporcionar protección.

Crisoprasa áspera: Un trozo de crisoprasa que llena las venas con pared de roca unida en la parte inferior y superior. La mayoría de la crisoprasa se encuentra como una vena o fractura que llena peridotita, dunita o serpentinita. Estas fracturas rara vez tienen más de unas pocas pulgadas de ancho, lo que limita el tamaño de la rugosidad. La fractura de la que provenía este material tenía unos dos centímetros de ancho.

Geología y Distribución de Crisoprasa

Los depósitos de crisoprasa se producen a poca profundidad en áreas donde las rocas con níquel han sido erosionadas. Allí se encuentra como rellenos de cavidades, venas y fracturas. Las venas y las fracturas generalmente tienen menos de unas pocas pulgadas de ancho y rara vez exceden varios pies de largo. La crisoprasa se extrae por kilogramo y no por tonelada.

La crisoprasa generalmente se encuentra dentro o asociada con peridotita, dunita y serpentinita. Estas rocas a menudo son parte de una ofiolita o una zona de subducción. El níquel que produce el color verde de la crisoprasa se libera a medida que estas rocas se degradan.

Gran parte de la crisoprasa temprana del mundo se produjo a partir de trabajos superficiales y subterráneos en el depósito Szklary en Polonia. La minería comenzó allí en la Edad Media y continuó de manera intermitente hasta 1980, con una actividad renovada en el sitio a partir de 2010.

Australia es el principal productor de crisoprasa en la actualidad. Gran parte de la mejor crisoprasa se extrae en el distrito de Marlborough Creek de Queensland, Australia. Muchos otros depósitos se trabajan en Nueva Gales del Sur, Australia del Sur y Australia Occidental. La crisoprasa también se encuentra en otras partes del mundo. Estos incluyen Kazajstán, la República Checa, Brasil, Tanzania, India, Eslovaquia, Rusia y California.

Posición en el mercado de gemas

Aunque la crisoprasa es una variedad altamente valorada de calcedonia, rara vez se ve en el mercado de joyas y gemas. Por lo tanto, está fuera de la mente del comprador promedio de joyas. Raramente se ve en joyería comercial porque las piedras de color consistente y tamaños calibrados son difíciles de obtener en grandes cantidades. La crisoprasa se ve con mayor frecuencia en tiendas y sitios web que venden artículos de diseñador, producción limitada o joyas únicas.

Calcedonia Verde Teñida: Un par de cabujones con un color espectacular que parece fina crisoprasa o jade. El autor los compró en Etsy, donde estaban listados como "crisoprasa", pero la descripción del artículo indicaba que estaban "teñidos". ¿Deberían llamarse "crisoprasa"? ¿Qué tal si originalmente fueran verdes, pero se usó tinte verde para mejorar su color?

Tratamientos, simuladores, nombres incorrectos

Una gran cantidad de calcedonia común se tiñe de verde en un intento de simular la crisoprasa. Este material a menudo se vende incorrectamente como "crisoprasa" o "crisoprasa de calcedonia" o "calcedonia de crisoprasa". Estos materiales no son crisoprasa, y los nombres que incluyen la palabra "crisoprasa" son nombres incorrectos. El nombre más apropiado para estos materiales es "calcedonia verde teñida".

Tenga cuidado si está comprando crisoprasa. Muchos vendedores creen que cualquier calcedonia verde es "crisoprasa", incluso si ha sido teñida. Los materiales teñidos a menudo tienen una apariencia casi perfecta y un color verde constante. La crisoprasa genuina generalmente presenta alguna variación en el color, la saturación o la diafanidad. También a menudo contiene materiales incluidos. Entonces, si un collar descrito como "crisoprasa" tiene cuentas de perfecta claridad, color idéntico, saturación idéntica y diafaneidad idénticas, entonces las cuentas son de imitación, teñidas o de una calidad fantástica.

Mientras escribía este artículo, el autor visitó sitios web populares de subastas en línea y vendedores de artesanías. Muchos cabujones y collares de cuentas con color perfecto, saturación, claridad y diafaneidad se enumeraron como "crisoprasa". No se mencionó "tinte" en la descripción del artículo. Cuando se le preguntó, "¿están teñidas estas cuentas?" los vendedores generalmente respondieron "sí".

Mtorolita: En Zimbabwe se encuentra una calcedonia verde oscuro, casi opaca, que obtiene su color verde del cromo. Allí se llama "mtorolita".

Otra calcedonia verde

Hay muchas otras variedades de calcedonia verde. La más conocida es la piedra de sangre, una calcedonia opaca de color verde oscuro con marcas de color rojo brillante. Bloodstone no tiene el mismo color amarillo-verde de la crisoprasa, y el color no es producido por el níquel.

La calcedonia verde oscuro coloreada por cromo se produce hoy en Zimbabwe. Allí se le conoce como mtorolita. Material similar producido en Bolivia se conoce localmente como chiquitanita. Estos materiales son típicamente de un verde grisáceo mucho más oscuro y son casi opacos en comparación con la crisoprasa. No tienen el mismo color verde agradable.

El plasma es una variedad opaca de calcedonia verde. Similar a la piedra de sangre, es una calcedonia verde salpicada de marcas amarillas, en lugar de rojas. El plasma a menudo tiene una apariencia muy atractiva. El jaspe verde oscuro salpicado de muchos colores, como el amarillo, el blanco y el rojo, a menudo se llama jaspe elegante.

"Prase" es un nombre usado para casi cualquier cuarzo verde o verdoso. El nombre es antiguo y se usó de muchas maneras. El jaspe verde opaco, la calcedonia verde translúcida y el cuarzo cristalino verde transparente se han denominado prase durante al menos dos milenios.

Magnesita de Limón: La magnesita lechosa de color verde amarillo se ha vendido en todo el mundo durante las últimas décadas como "crisoprasa de limón" o "crisoprasa de limón". Ese nombre suele ser inapropiado, pero se ha incrustado en el lenguaje lapidario. La crisoprasa y la magnesita verde a menudo se encuentran en los mismos depósitos, y muchas muestras son una mezcla de los dos materiales.

Crisoprasa "Citron" o "Lemon"

Otro material con el nombre de "crisoprasa" es una atractiva roca verde lechosa compuesta principalmente de magnesita, un mineral de carbonato de magnesio. Se forma donde la serpentina es erosionada o alterada por la actividad hidrotermal. Este material opaco generalmente se llama "crisoprasa de limón" o "crisoprasa de limón" debido a su color cítrico. Un mejor nombre para este material sería "magnesita de limón" o "magnesita de limón". Desafortunadamente, el nombre de "crisoprasa" se ha utilizado para este material en todo el mundo durante algunas décadas. Extraerlo del lenguaje del comercio lapidario probablemente sería imposible o tomaría generaciones.

Esta hermosa magnesita se encuentra como relleno de fractura en peridotita, dunita y serpentina, las mismas rocas que la crisoprasa. También ocurre como nódulos en los suelos arriba donde esas rocas están erosionando. De hecho, la magnesita y la crisoprasa de limón a menudo ocurren en las mismas fracturas y nódulos. Los nódulos pueden tener un núcleo de crisoprasa cubierto por magnesita, o un núcleo de magnesita cubierto por crisoprasa. Los nódulos varían de milímetros a metros de ancho.