Piedras preciosas

Minería de piedras preciosas de California



California produce una variedad de piedras preciosas, pero es especialmente conocido por su turmalina.


Turmalinas de California: Tres hermosos cristales de turmalina de pegmatitas en el sur de California. La elbaita verde es de Little Three Mine, cerca de Ramona, en el condado de San Diego. Mide aproximadamente 5.0 x 1.0 x 0.7 centímetros. La rubelita rosa es de la mina Stewart, Tourmaline Queen Mountain, en el condado de San Diego. Mide aproximadamente 3.9 x 1.4 x 1.2 centímetros. La indicolita azul es de la mina Maple Lode, cerca de Aguanga en el condado de Riverside. Mide aproximadamente 5.7 x 0.5 x 0.4 centímetros. Muestras y fotos de Arkenstone / www.iRocks.com.

Nativos americanos - Los primeros mineros

Los nativos americanos estaban minando y buscando materiales de gemas en muchas partes de California mucho antes de la historia registrada. El hueso y la concha fueron algunos de los primeros materiales que utilizaron. El hueso estaba disponible en sus preparaciones alimenticias. Las conchas se adquirieron fácilmente en las playas de California y de los arroyos en muchas partes del estado. Estos materiales se perforaron fácilmente para hacer colgantes y collares. También se cosían fácilmente en la ropa.

Tabla de contenido


Nativos americanos - Los primeros mineros
Turmalina de California
Benitoita - La gema del estado
Granate de California
Turquesa de california
El epicentro de las gemas
Diamantes en California
Diversidad de gemas
Cuarzo de California

Hace más de 1000 años, los nativos americanos aprendieron a extraer piedra de jabón en la isla de Santa Catalina y, utilizando herramientas hechas de cuarzo y sílex, la convirtieron en adornos, pequeñas esculturas, cuentas y artículos utilitarios. 1 Transportaron estos artículos de regreso al continente en canoas y los intercambiaron a través de amplias áreas geográficas.

Luego, al menos hace 500 años, los nativos americanos comenzaron a extraer la turquesa de California. Los arqueólogos aprendieron sobre su extracción de turquesas con herramientas encontradas en antiguos sitios mineros en el condado de San Bernardino. 2 nativos americanos también buscaron turmalina y utilizaron piezas del mineral colorido como adornos. 3 nativos americanos fueron los primeros mineros, primeros joyeros y primeros gemólogos de California.

Oro de California en cuarzo blanco como la nieve: Casi nunca visto en joyería es un cabujón cortado de una pieza del "California Mother Lode". Algunos artistas lapidarios han cortado estas novedosas gemas que son un tributo especialmente apropiado al patrimonio mineral de California. El ejemplo anterior es una pieza de cuarzo blanco veteado cortado por unas finas vetas de oro nativo. Los aretes, anillos y colgantes hechos con estas cabinas nunca se ven en las joyerías. En ocasiones, puede encontrar joyas y taxis sueltos en las tiendas de rocas de California y otras tiendas que atienden a buscadores de oro, recolectores de minerales y chinches. ¡Los taxis no son baratos! A menudo se venden por quilate, pero el comprador paga un precio que a menudo se calcula asumiendo que toda la gema consiste en oro de 24 quilates, y luego se agrega una prima en la parte superior. ¿Por qué? El cuarzo con las propiedades y el oro para hacer una bonita cabina de oro en cuarzo es realmente raro y vale su peso en oro. ¡Quizás sea la única gema donde se usan tanto quilates como quilates en el precio!

Turmalina de California

La turmalina se ha extraído en California por más de 100 años. Sobre la base del valor acumulado en dólares, es el material de gema líder que se ha extraído en el estado. Las minas comerciales de turmalina comenzaron a operar a fines del siglo XIX. A finales de siglo, se había establecido una industria minera y de exportación saludable.

Estado
Piedras preciosas
Arizona
Arkansas
California
Colorado
Idaho
Luisiana
Maine
Montana
Nevada
Carolina del Norte
Oregón
Tennesse
Utah

Algunos de los primeros clientes importantes de las primeras minas de turmalina de California estaban en China. Los artesanos chinos utilizaron la turmalina de California para hacer botellas de tabaco, joyas y muchos otros artículos. Algunos de sus productos fueron hechos para la realeza china que disfrutaba del color de la turmalina rosa. 4 4

Casi toda la turmalina producida en California proviene de depósitos de pegmatita en los condados de Riverside y San Diego. Las minas en esta área han producido más especímenes de turmalina y minerales con calidad de gema que cualquier otro depósito en el hemisferio norte. 3

Las turmalinas de California se presentan en una amplia variedad de colores. Las gemas verdes y rosas típicas se producen en buena cantidad. También se encuentran turmalinas rojas y azules. También se producen cristales bicolores y tricolores con zonificación de color lateral y concéntrica. Los cristales bicolores rosados ​​y verdes se utilizan para facetar las populares "turmalinas de sandía". Las turmalinas de California se utilizan para producir gemas facetadas, pequeños tallados y cabujones. Algunos de los cristales más atractivos y perfectos se venden como muestras minerales. La turmalina de grado de muestra a menudo se vende por un precio más alto que la turmalina de grado facetario.

Benitoita - Piedra preciosa oficial de California: La benitoita a menudo se corta en brillantes redondos debido a su alto índice de refracción y dispersión. Los cortadores deben orientar la benitoita con cuidado para aprovechar al máximo su pleocroísmo. Muestras y foto de TheGemTrader.com.

Benitoita - Gema del estado de California

La benitoita es un mineral de silicato de bario y titanio extremadamente raro que lleva el nombre del condado de San Benito, California, el lugar donde se encontró y describió por primera vez en 1907. Allí se encuentra en una roca huésped de esquisto azul donde los cristales de benitoita se formaron en fracturas de fluidos hidrotermales. Se sabe que la benitoita se presenta en algunos otros lugares del mundo. La mina de gemas de Dallas en el condado de San Benito es el único lugar en el mundo donde se encuentra benitoita con calidad de gema y donde se encuentra benitoita en cristales de calidad de muestra.

Cuando se corta como una piedra preciosa, la benitoita tiene una apariencia y propiedades ópticas similares al zafiro. La mayoría de las muestras son de color azul a azul violeta, aunque se conocen algunas muestras raras de color naranja.

Mariposita de California: Mariposita es el nombre de una roca metamórfica verde y blanca que se encuentra en el país Mother Lode de California. A menudo contiene suficiente oro que se extrae como mineral. Su presencia fue utilizada por muchos "buscadores de la fiebre del oro" como una señal de que estaban "cerca del oro". La mariposita es un material interesante que a veces se corta en cabujones o se usa para hacer piedras caídas. Algunas personas piensan que debería llamarse "State Rock" oficial o "State Gemstone" debido a su aspecto distintivo y asociación con la historia del oro de California. Obtenga más información sobre mariposita aquí.

La benitoita se puede separar fácilmente del zafiro porque tiene una birrefringencia mucho mayor y, a menudo, exhibe un parpadeo de birrefringencia. Los cristales de benitoita suelen ser pequeños y rara vez son lo suficientemente grandes como para cortar gemas en tres quilates.

La Legislatura de California nombró a la benitoita como la "Piedra preciosa oficial de California" en 1985. Debido a su rareza y alto precio, no la encontrará a la venta en la típica joyería del centro comercial. Sin embargo, si puede pagar el alto precio y tiene suerte, puede comprarlo en joyas hechas por un diseñador especializado en gemas raras y caras.

La benitoita agradable es especialmente apreciada por los recolectores de minerales. Por lo general, están dispuestos a pagar mucho más que las personas que desean comprar los cristales para cortar piedras facetadas. No permitirán aserrar buenos cristales y ponerlos en una máquina de facetado.

Granate de California Spessartine: Este espécimen fue encontrado en Little Three Mine, Distrito Ramona, en el condado de San Diego. El cristal de granate mide aproximadamente 1 centímetro y descansa sobre una base de albita que mide aproximadamente 3.3 x 2.9 x 2.7 centímetros. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Granate de California

Algunos de los granates de spessartina de la más alta calidad en el mundo se han encontrado en las pegmatitas del condado de San Diego, cerca de la comunidad de Ramona. Aunque hoy se encuentra o se extrae muy poco, las spessartinas de Ramona son famosas por su color amarillo anaranjado a anaranjado amarillento.

La mayor parte de la producción de spessartina provino de solo unas pocas minas, que incluyeron Little Three, A.B.C., Spaulding y Hercules Mines. La mina Little Three ha sido la fuente más importante del mundo de especímenes minerales de spessartina y spessartina de calidad facetaria. Lo ha hecho en más de un siglo de producción esporádica. Además de la spessartina, se han encontrado cantidades significativas de topacio, turmalina, berilo, cuarzo y granate hessonita en el área de estas minas. 5 6

Se ha encontrado granate grossularita de calidad gema y calidad de muestra en varios lugares de California. Las localidades se encuentran en los condados de Siskiyou, El Dorado, Fresno, Tulare, Butte y Orange.

Turquesa de California

La producción de turquesa tiene una larga historia en California. Los arqueólogos aprendieron sobre los nativos americanos que extraen turquesa de las herramientas encontradas en antiguos sitios mineros en el área que ahora es el Condado de San Bernardino. Los mineros comerciales han producido nódulos turquesa y veta turquesa a partir de depósitos en los condados de San Bernardino, Imperial e Inyo. Hoy en día, se produce muy poca turquesa en California, y es difícil encontrar cabujones en bruto o acabados de California, incluso si los busca con diligencia.

Ágatas de California: Puedes encontrar una enorme cantidad de ágatas en California, cada una con su aspecto, colores y propiedades distintivos. Estos dos cabujones son ágatas de penacho. El de la izquierda es Horse Canyon Plume Agate y el de la derecha es Wingate Plume Agate.

El epicentro de las gemas en California

El condado de San Diego ha sido una de las mejores zonas productoras de piedras preciosas en América del Norte durante más de 100 años. Los depósitos de pegmatita allí albergan muchos tipos diferentes de materiales de gemas. Además de la turmalina, las minas producen granate, morganita, aguamarina, topacio y spodumene. Algunas de las minas famosas y sus productos incluyen:

  • Mina de turmalina reina (turmalina, granate)
  • Mina Elizabeth R (morganita, aguamarina)
  • Mina Anita (spodumene, morganita)
  • Reina blanca (morganita)
  • Pala Chief Mine (Kunzita)
  • Turmalina King Mine (turmalina)
  • Mina Stewart (morganita)
  • Mina Himalaya (turmalina, berilo)
  • Little Three Mine (topacio)
  • Pack Rat Mine (aguamarina, granate)
  • Mina Beebe Hole (aguamarina, spodumene)

Madera petrificada de California: Se ha encontrado madera petrificada de calidad lapidaria en muchos lugares de California. A menudo es colorido, a veces muestra un bonito grano de madera y a menudo hace hermosos cabujones.

Diamantes en California?

Durante los últimos dos siglos, millones de personas han ido a las corrientes de California para buscar oro. Han buscado cuidadosamente a través de millones de toneladas de sedimentos. Quizás no sea sorprendente que también se hayan encontrado algunos diamantes pequeños. La sorpresa es que se han encontrado cantidades notables de diamantes en varios lugares. Desafortunadamente, ninguno de estos lugares tenía suficientes diamantes para sostener una mina comercial de diamantes, y nunca se descubrió una tubería que entregara estos diamantes a la superficie.

En un lugar en el condado de Butte, al norte de Oroville, se recuperaron oro nativo, platino nativo y cientos de diamantes con calidad de gema de gravas de la Formación Ione de edad terciaria. Si desea obtener más información y ver un mapa detallado de dónde se encontraron estos diamantes, consulte nuestro artículo titulado "Minas de diamantes en los Estados Unidos". Incluye una sección sobre diamantes encontrados en California.

Vesuvianita de California: Vesuvianita es un mineral de silicato complejo también conocido como "idocrase". Se encuentra en algunos lugares en California donde la piedra caliza ha sido sometida a metamorfismo de contacto. Suele ser marrón, amarillo o verde. El material verde puede ser especialmente atractivo. Cuando es transparente y facetado, puede parecer un peridoto. Cuando es translúcido y se corta en cabujón, se parece mucho a la jadeíta. Vesuvianita es una joya exótica que no se encuentra a menudo en las joyerías.

La diversidad de las gemas de California

California es un estado enorme que abarca una amplia variedad de entornos geológicos, muchos de los cuales tienen el potencial de formar gemas. John Sinkankas, en su estudio de las piedras preciosas de América del Norte, proporciona una gran lista de gemas que al menos se han encontrado como "ocurrencia" en California. Algunos de los más notables de esa lista incluyen: andalusita, apatita, axinita, azurita, benitoita, berilo, calcita, ónice, colemanita, cordierita, diamante, feldespato, fluorita, granate, howlita, jade, lapislázuli, lepidolita, magnesita, mariposita, obsidiana, ópalo, cuarzo, rodonita, riolita orbicular, serpentina, esfeno, spodumeno, esteatita, thomsonita, topacio, turmalina, turquesa, variscita, vesuvianita y otros.

¡No pases por alto el cuarzo!

Es fácil distraerse con gemas como turmalina, turquesa, benitoita y diamantes, y pasar por alto el cuarzo. Cualquiera puede encontrar cuarzo de calidad gema en California. Las ágatas se pueden encontrar en muchos arroyos y playas. Jasper se puede encontrar en los campos y en el desierto. La madera petrificada se ha encontrado en muchos lugares y la raíz de palma en algunos más. Estos materiales de gemas son especialmente fáciles de encontrar después de una lluvia cuando el polvo se lava de las rocas y el material de gemas brilla de una fina capa de agua. El cuarzo de calidad facetaria se puede encontrar en una variedad de colores. Son los materiales de gemas perfectos para un principiante, y puede pulirlos en hermosas piedras caídas usando un vaso de roca para una pequeña inversión y un poco de práctica. Puedes convertirte en un rockhound.

Raíz de palma petrificada de California: Además de la madera petrificada, a menudo puedes encontrar raíces petrificadas como fósiles. Este cabujón fue cortado de la raíz de palma petrificada encontrada en California. Tiene un patrón muy interesante que es la preservación de la estructura celular de la raíz.

California Morgan Hill Jasper: Así como hay muchos tipos de ágatas en California, hay muchas variedades de jaspe. Morgan Hill es un jaspe extremadamente colorido e interesante que está lleno de características orbiculares, a menudo con una estructura concéntrica.

Información de piedras preciosas de California
1 Explore las Islas del Canal: los nativos americanos y el comercio de esteatitas, artículo en el sitio web RAIN Public Internet Broadcasting, accedido en marzo de 2018.
2 Turquesa, en Una visión general de la producción de piedras preciosas específicas de EE. UU., Publicación especial 14-95 de la Oficina de Minas de los Estados Unidos, publicada en el sitio web del Servicio Geológico de los Estados Unidos, visitado en marzo de 2018.
3 Turmalina, en una descripción general de la producción de piedras preciosas estadounidenses específicas, publicación especial 14-95 de la Oficina de Minas de los Estados Unidos, publicada en el sitio web del Servicio Geológico de los Estados Unidos, consultado en marzo de 2018.
4 Tourmaline History and Lore, en Tourmaline, GIA Gem Encyclopedia, artículo publicado en el sitio web del Instituto Gemológico de América, visitado en marzo de 2018.
5 Secretos del comercio de gemas (segunda edición), por Richard W.Wise, Brunswick House Press, 385 páginas, 2016.
6 Spessartine Garnet de Ramona, Condado de San Diego, California, por Brendan M. Laurs y Kimberly Knox; Gems & Gemology, páginas 278-285, invierno de 2001.