Piedras preciosas

Minería de piedras preciosas en los Estados Unidos



Una amplia variedad de gemas se encuentran en todo Estados Unidos.


Piedras preciosas de EE. UU .: Una diversidad de piedras preciosas se producen a partir de minas en todo Estados Unidos. Fila superior: cabujón de malaquita y azurita (Arizona), un rubí áspero (Carolina del Norte), una piedra solar naranja facetada (Oregón), un cabujón de variscita en forma de lágrima (Utah). Segunda fila: un cabujón de Vesuvianita (California), una perla cultivada de agua dulce (Tennessee), un cabujón de Montana Moss Agate (Montana), un puñado de diamantes (Arkansas). Tercera fila: dos piezas de aguamarina rugosa (Colorado), un cabujón de ópalo (Idaho), una turmalina bicolor facetada (Maine), un ópalo de fuego facetado (Nevada). Desplácese hacia abajo para leer más sobre estas gemas y otras.

Tabla de contenido


Una diversidad de piedras preciosas de EE. UU.
Piedras preciosas producidas en los EE. UU.
Estados con producción de piedras preciosas
Arizona
Arkansas
California
Colorado
Idaho
Luisiana
Maine
Montana
Nevada
Carolina del Norte
Oregón
Tennesse
Utah
Pequeñas minas, mineros recreativos
¿Por qué la producción es tan baja?
Patrocinio de piedras preciosas nacionales

Una diversidad de piedras preciosas de EE. UU.

Una sorprendente diversidad de piedras preciosas se produce dentro de los Estados Unidos. ¿Sabía que Montana es el hogar de localidades de zafiro de fama mundial y que todas las esmeraldas, rubíes y zafiros se encuentran en Carolina del Norte? ¿Alguna vez has visto una "piedra solar de Oregón" que destella con una aventuras de cobre, o una perla cultivada de agua dulce con un brillo dorado producido en Tennessee? Estas son solo algunas de las gemas únicas producidas en los Estados Unidos.

Piedras preciosas producidas en los EE. UU.

El Servicio Geológico de los Estados Unidos informa que cantidades notables de ágata de calidad de gema, berilo, coral, diamante, granate, feldespato, jade, jaspe, ópalo, cuarzo, rubí, zafiro, concha, perlas, peridoto, topacio, turmalina, turquesa y Actualmente se producen otros materiales de gemas en los Estados Unidos.

Estados con producción de piedras preciosas

Trece estados producen casi todas las piedras preciosas naturales extraídas en los Estados Unidos. Se enumeran a continuación.

Arizona
Arkansas
California
Colorado
Idaho
Luisiana
Maine
Montana
Nevada
Carolina del Norte
Oregón
Tennesse
Utah
¿Sabías? Si asiste al Tucson Gem and Mineral Show (que se celebra cada febrero), puede comprar piedras en bruto o cortadas de la mayoría de las minas de piedras preciosas importantes en los Estados Unidos, y a menudo comprar directamente de la persona que realizó la minería. No tenga miedo de preguntar, por lo general disfrutan contándole todo sobre su operación. ¡A veces la misma persona extrae, corta y comercializa las piedras!

Pequeñas minas, mineros recreativos

Aunque los Estados Unidos producen una diversidad de variedades de piedras preciosas, la cantidad producida es muy pequeña. En el año calendario 2017, la producción total de piedras preciosas de los Estados Unidos fue de solo $ 13 millones. Esa cantidad es muy muy pequeña en comparación con los $ 22.6 mil millones en piedras preciosas que se importaron para el consumo. Estados Unidos tiene una dependencia superior al 99.9 por ciento de los suministros de piedras preciosas extranjeras.

La mayor parte de la producción de piedras preciosas en los Estados Unidos proviene de minas muy pequeñas con solo dos o tres empleados que a menudo son trabajadores a tiempo parcial o estacionales. Muy pocas de las minas tienen más de una docena de empleados y operan durante las cuatro estaciones del año. En 2014, alrededor de 250 minas de piedras preciosas estaban operando en los Estados Unidos. Emplearon entre 1.200 y 1.500 personas.

Los rockhounds (aficionados) que buscan rocas, minerales, piedras preciosas y fósiles como pasatiempo realizan una cantidad significativa de minería de piedras preciosas en los Estados Unidos. Muchos de ellos hacen su rockhounding en tierras públicas (áreas propiedad del gobierno donde los individuos pueden recolectar si observan las reglas). Otros van a los sitios de minería. Estos son depósitos de piedras preciosas comprobados donde los visitantes pueden pagar una tarifa, buscar piedras preciosas y conservar cualquiera que encuentren.

Valores de producción de piedras preciosas de EE. UU.en miles de dólares

Material de la gema2011201220132014
Berilo1,7401,790191128
Coral150150138135
Diamante----4961
Granate110989281
Feldespato Gema756757698684
Geoda / Nódulos110898982
Ópalo71749388
Cuarzo - Macrocristalino333383384287
Cuarzo - Criptocristalino248261199226
Zafiro / Rubí343360266262
Cáscara832810695693
TopacioDAKOTA DEL NORTEDAKOTA DEL NORTE87
Turmalina73999474
Turquesa1,3301,3201,3101,300
Otro4,9505,1405,2705,380
Totales11,00011,3009,5769,488
El cuarzo macrocristalino incluye: amatista, aventurina, cuarzo azul, citrino, ojo de halcón, cuarzo, ojo de gato, cristal de roca, cuarzo rosa, cuarzo ahumado y ojo de tigre.
El cuarzo criptocristalino incluye: ágata, cornalina, calcedonia, crisoprasa, madera fosilizada, heliotropo, jaspe, ágata de musgo, ónice y sard.
DAKOTA DEL NORTE: Valor no revelado porque revelaría información de propiedad de un pequeño número de productores.
Datos de los anuarios de USGS Minerals.

¿Por qué la producción es tan baja?

La producción de piedras preciosas en los Estados Unidos es sorprendentemente baja teniendo en cuenta la gran área geográfica del país y la gran cantidad de personas que tienen un gran interés en encontrar piedras preciosas. Hay tres barreras entre el interés en la minería y la operación exitosa de una mina: 1) el costo de abrir una mina; 2) el costo de la mano de obra; y 3) regulaciones gubernamentales relacionadas con el medio ambiente y el trabajo.

El costo de abrir una mina en los Estados Unidos es extremadamente alto. Antes de que pueda comenzar la minería, se debe obtener un permiso. Se requiere el permiso para garantizar que la mina se desarrolle y opere con un impacto mínimo en el medio ambiente, un riesgo mínimo para los empleados y de conformidad con todas las leyes locales, estatales y federales. La investigación, la recopilación de datos, la planificación y la redacción que deben realizarse para completar una solicitud de permiso es enorme. Este costo no puede ser soportado por los depósitos de pequeño tamaño que son típicos de la mayoría de las minas de piedra de color.

El costo de la mano de obra en los Estados Unidos es muy alto en comparación con el costo de la mano de obra en otros países. La gente necesita ganar un salario decente como en cualquier otra industria. Gran parte de la extracción de piedra coloreada realizada en otras partes del mundo está respaldada por mano de obra de muy bajo costo.

También hay muchos costos asociados con la operación de una mina de conformidad con las regulaciones gubernamentales. Se debe hacer una inversión significativa en planificación de seguridad, equipos y procedimientos. También se debe hacer una inversión significativa para controlar las aguas residuales, la erosión, el polvo y muchos otros problemas asociados con la operación de una mina. Estos pueden sumar fácilmente más que el valor de las piedras preciosas que se producirían a partir de un pequeño depósito de piedra coloreada.

Patrocinio de piedras preciosas nacionales

Muchas personas realmente disfrutan de las piedras preciosas producidas a partir de depósitos domésticos. Algunos recolectores de minerales favorecen ciertas localidades, y algunos compradores de piedras preciosas (especialmente turistas) tienen un fuerte deseo de comprar un "Zafiro de Montana" o una "Piedra del sol de Oregón" cuando visitan esos estados. Este patrocinio respalda firmemente el precio de las piedras de ciertas localidades, muy por encima del precio de las piedras de tamaño similar y calidad similar de cualquier otro lugar del mundo. Este patrocinio también es compatible con una pequeña industria lapidaria nacional.

Muchas personas que visitan Arizona quieren traer a casa un pedazo de madera petrificada, y muchas personas que visitan el estado de Nueva York quieren encontrar un "Diamante Herkimer". Incluso hay una ubicación en Arkansas, Crater of Diamonds, donde cualquiera puede convertirse en minero de diamantes pagando una pequeña tarifa. Estas son actividades divertidas, muchas personas las disfrutan y apoyan la pequeña industria de piedras preciosas de los Estados Unidos.

# 1 ARIZONA

Piedras preciosas de Arizona

Arizona ha sido famoso durante mucho tiempo como productor de turquesa, peridoto y madera petrificada. Las piedras preciosas como la azurita, la crisocola y la malaquita están asociadas con los numerosos depósitos de cobre de Arizona y tienen una larga historia de producción allí. Ágata, amatista, granate, jade, jaspe, obsidiana, ónice y ópalo se han encontrado en Arizona y se utilizan para hacer gemas.

La foto aquí muestra varios cabujones cortados de minerales de cobre de Arizona. Son un óvalo de crisocola y malaquita a la izquierda; tres cabinas triangulares de azurita y malaquita en el centro; y a la derecha, un cabujón de cuarzo con inclusiones de crisocola. Todos los materiales se encontraron en el área de Morenci, una famosa localidad de cobre.

Aprenda más sobre las piedras preciosas de Arizona.

# 2 CAROLINA DEL NORTE

Piedras preciosas de Carolina del Norte

La mayoría de las personas se sorprenden al escuchar que se pueden encontrar rubíes, zafiros y esmeraldas en Carolina del Norte. Aunque el área no es compatible con una gran industria de extracción y corte de piedras preciosas, hay muchas minas de pago a prospectos donde cualquiera puede ingresar, pagar una pequeña tarifa y quedarse con todas las piedras preciosas que se encuentran. Algunas empresas locales tienen cortadores de gemas y joyeros expertos que pueden convertir una bonita pieza de desbaste que usted encuentre en una hermosa pieza de joyería.

Los materiales de gemas que se encuentran en Carolina del Norte incluyen aguamarina, berilo, citrino, esmeralda, granate, piedra lunar, cuarzo rosa, rubí, zafiro, cuarzo ahumado, estaurolita, topacio y turmalina. Incluso hay algunos lugares donde puedes encontrar oro. Los rubíes de Carolina del Norte en la fotografía de la derecha fueron capturados por Peter Cristofono.

Obtenga más información sobre las piedras preciosas de Carolina del Norte.

# 3 OREGON

Piedras preciosas de Oregon

Oregon produce algunos de los mejores feldespatos con calidad de gema del mundo. Varias pequeñas operaciones mineras se han hecho mundialmente famosas por producir "Oregon Sunstone", un feldespato transparente cargado con pequeñas plaquetas de cobre alineadas en una orientación común. Cuando una piedra solar se inclina a la luz, en el ángulo correcto, estas plaquetas reflejan simultáneamente un destello de luz.

Oregon produce varios otros materiales de gemas, incluido el famoso "thunderegg", un tipo de geoda que es fea en el exterior pero a menudo llena de hermosos calcedonia, ópalo o cristales en el interior. ¡Algunas personas argumentan que los thundereggs son más populares que la piedra solar! Oregon también produce una serie de diferentes ópalos de fuego y ópalos comunes con hermosos colores. Hay varios sitios de pago para excavar en Oregón donde puedes encontrar piedra solar, ópalo, troncos y más.

Aprenda más sobre las piedras preciosas de Oregon.

# 4 CALIFORNIA

Piedras preciosas de California

California es ampliamente conocida por su producción de turmalina y turquesa. Los nativos americanos fueron los primeros en atesorar estos minerales, y una industria comercial de piedras preciosas estaba activa a fines del siglo XIX. Los depósitos de turmalina de los condados de Riverside y San Diego han suministrado más turmalina para cortar y especímenes minerales que cualquier otro depósito de turmalina en el hemisferio norte.

Las piedras preciosas de California también incluyen muchas variedades de ágata, jaspe, jade, granate y cuarzo. El estado es una de las únicas fuentes de benitoita, un silicato de bario y titanio azul, y se le ha denominado la piedra preciosa del estado. La imagen de la derecha es un cabujón de Vesuvianita cortado de material producido en la mina Happy Camp en el condado de Siskiyou.

Aprenda más sobre las piedras preciosas de California.

# 5 UTAH

Piedras preciosas de Utah

Utah produce una amplia variedad de piedras preciosas. Aunque el topacio es la piedra preciosa del estado de Utah, la piedra preciosa que está recibiendo mucha atención reciente es el berilo rojo, también conocido como bixbite. El berilo rojo facetado que se muestra aquí desde las montañas Wah Wah es un hermoso ejemplo (foto de Bradley Payne de TheGemTrader.com).

La amatista, el granate, el jaspe, la ágata y los ópalos también se encuentran en numerosos lugares del estado. Utah también tiene la única localidad del mundo donde se puede encontrar la hermosa piedra púrpura de Tiffany.

Aprenda más sobre las piedras preciosas de Utah.

# 6 TENNESSEE

Piedras preciosas de Tennessee

Tennessee es conocido por un solo material de gema: las perlas. American Pearl Company opera la única granja de perlas de agua dulce en los Estados Unidos. Producen perlas cultivadas de agua dulce a partir de mejillones de río nativos. Las perlas en forma de moneda en la foto son de la American Pearl Company y muestran tonos iridiscentes de oro, rosa y azul.

Aprenda más sobre las piedras preciosas de Tennessee.

# 7 MONTANA

Piedras preciosas de Montana

El producto de piedras preciosas más popular de Montana es el zafiro. Los zafiros de Yogo Gulch han sido famosos por más de 100 años, y la producción de zafiros en Montana continúa hoy. Los zafiros se producen a partir de rocas y depósitos aluviales. Ocurren en una amplia gama de colores que incluyen azul, azul-verde, verde, rosa, rojo pálido, morado, amarillo y naranja (colores a menudo producidos por tratamiento térmico). Algunos granates de grado gema también se producen a partir de los depósitos aluviales.

Los Rockhounds en muchas partes de Montana disfrutan buscando ágata y jaspe. Uno de los más populares es "Montana Moss Agate", un material transparente a translúcido que generalmente tiene bandas de color marrón a negro o "musgo" en una amplia variedad de patrones.

Aprenda más sobre las piedras preciosas de Montana.

# 8 COLORADO

Piedras preciosas de Colorado

Muchas piedras preciosas diferentes se producen en Colorado. Estos incluyen aguamarina, amazonita, granate, topacio, turmalina, lapislázuli, cuarzo, cuarzo ahumado, rodocrosita, cuarzo rosa, amatista, turquesa, peridoto, zafiro, circón, ágata y jaspe. Un diamante en bruto de Colorado se cortó en una piedra de 16,87 quilates. Es el diamante tallado más grande jamás producido en bruto de los Estados Unidos.

La aguamarina es la piedra preciosa del estado de Colorado, y se encuentra principalmente en elevaciones altas en la montaña Antero. La rodocrosita es el mineral del estado, y muchos especímenes se cortan en piedras preciosas, como la piedra que se muestra aquí de la mina Sweet Home. Foto de Bradley Payne, TheGemTrader.com.

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# 9 ARKANSAS

Piedras preciosas de Arkansas

La localidad de piedras preciosas más popular en Arkansas es Crater of Diamonds State Park, donde cualquiera puede pagar una tarifa, buscar diamantes y quedarse con los que se encuentran. El sitio es un parque estatal operativo, y los visitantes suelen encontrar cientos de pequeños diamantes cada año. Hay varias otras áreas de minería en el estado donde puede pagar una tarifa, buscar minerales y conservar lo que encuentre.

El material de gema más importante de Arkansas es el cuarzo. En Arkansas, el cuarzo transparente a menudo se llama "cristal de roca". Se produce y se vende como muestra y también se usa para piedras facetadas, cuentas, tallados, esferas y artículos decorativos. Especímenes excepcionales de cristal de roca pueden venderse por miles de dólares. Los cristales individuales transparentes y sin daños se hacen en colgantes, aretes y otros tipos de joyas. Además del cristal de roca, Arkansas produce otras gemas de cuarzo que incluyen ágata, cuarzo, jaspe, ópalo, madera petrificada y cuarzo ahumado (frecuentemente cristal de roca tratado con calor).

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# 10 IDAHO

Piedras preciosas de Idaho

El apodo de Idaho es "The Gem State". Tiene una larga historia de producción de una variedad de materiales de gemas. Las gemas más importantes producidas hasta la fecha han sido el granate estrella y el ópalo. Cantidades notables de jade, topacio, circón y turmalina también se han encontrado en Idaho. Ágata, jaspe y madera petrificada en muchos colores y patrones se han encontrado y producido a partir de pequeños depósitos en todo el estado.

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Maine (sin clasificar)

Piedras preciosas de Maine

La primera mina comercial de piedras preciosas en los Estados Unidos que fue operada por mineros que no eran nativos americanos fue en Mount Mica, Maine. Allí, en 1820, los niños descubrieron un gran depósito de turmalina. Dos años más tarde, se abrió una mina y produjo miles de quilates de cristales de turmalina con calidad de gema. Desde entonces, los depósitos de pegmatita del oeste de Maine han producido muchas variedades de turmalina, aguamarina, morganita, cuarzo ahumado, cuarzo rosa y amatista. Las tres piedras en la foto son muy buenas turmalinas de la cantera Dunton, ubicada en el condado de Oxford. Foto de Thuss Photography, utilizada con permiso del Museo del Estado de Maine.

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Louisiana (sin clasificar)

Piedras preciosas de Louisiana

La mayoría de la gente no pensaría en Louisiana como un "estado de piedras preciosas". Sin embargo, es la fuente de una variedad única de ópalo precioso y una fuente de cantidades abundantes de "madera de palma petrificada". El material de palma encontrado en la Formación Catahoula, una unidad de roca sedimentaria depositada durante el Oligoceno, es tan popular y conocida que la legislatura estatal lo llamó el "fósil estatal" oficial.

Aprenda más sobre las piedras preciosas de Louisiana.

Nevada (sin clasificar)

Piedras preciosas de Nevada

Se ha encontrado una variedad de piedras preciosas en Nevada, y el estado es conocido por su ópalo. Después de Australia, algunos de los mejores ópalos negros del mundo provienen de Virgin Valley, Nevada. El espécimen que se muestra aquí es un ópalo de fuego amarillo facetado de 9 milímetros de aproximadamente 1.79 quilates, cortado a partir de madera en bruto producida en Nevada. El estado también es conocido por su turquesa, madera petrificada, ágata, jaspe y obsidiana.

Aprenda más sobre las piedras preciosas de Nevada.